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Estas son las diferencias entre Omigran y su ‘hermana’, variante alfa

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Madrid, enero. 14 (Prensa Europa) –

Una nueva investigación del laboratorio de Gary Whittaker, profesor de microbiología e inmunología en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell, ha revelado información clave sobre la variante alfa de la hermana mayor de Omigran, que se lanzó a fines de 2020.

La mutación que formó el alfa en un principio es muy similar a la que formó Omigran, pero con resultados muy diferentes en función de la gravedad de cada una, según esta investigación, publicada en la revista iScience.

Los científicos han observado una mutación importante en una parte clave de la proteína alfa conocida como sitio de escisión de furina. Se considera que este sitio es de donde proviene la mayor parte del virus. Sin embargo, “realmente resultó ser relativamente irrelevante”, dijo Whittaker. Aunque el alfa tenía una mutación significativa en el sitio de escisión de furina, tuvo poco efecto sobre la capacidad del alfa para infectar células y causar enfermedades.

Sin embargo, alfa y omigran comparten la misma mutación en el sitio de escisión de furina, lo que explica por qué omigran se difunde más rápido en diferentes antecedentes genéticos, pero causa una enfermedad menos grave. “Omigran tiene muchas características similares a alfa. Entonces, lo que hemos aprendido sobre alfa nos ayuda a comprender omigran y posibles variaciones futuras”, dice Whitaker.

Aunque el alfa ha pasado desapercibido en muchos países, su llegada es significativa desde el punto de vista científico. Esta es la primera mutación importante en el virus SARS-CoV-2, que ocurre en el sitio de escisión de la furina.

Sin embargo, esta transformación del alfa no marcó una gran diferencia en el impacto de la variante como enfermedad: se necesitó la llegada de un delta con una mutación diferente en el mismo sitio para convertir al virus en un arma más peligrosa.

Aunque la variante Omigron es altamente contagiosa, la evidencia científica muestra que es mucho menos dañina. “Omigron entró en un círculo completo. Regresó a la misma mutación genética en el sitio de escisión de furina que contenía el alfa. Fue un gran paso atrás en su camino evolutivo como patógeno”, explica Whitaker.

Esto es más evidente en la capacidad de la variante para inducir la integración de célula a célula, un término utilizado para determinar el potencial de un virus en su huésped. “Alfa hace que las células se derritan. Las células delta se conectan más… pero luego viene Omigron, sus células anfitrionas nunca se derriten. Se retira por completo”, explicó el científico.

Si los sitios de división del pelaje de alfa y omigran son esencialmente los mismos, ¿por qué alba es una variante más peligrosa que omigran? La respuesta debe estar en otra parte en la composición genética de estas variantes, que los científicos esperan explicar en el futuro.

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Redacción Prensa
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