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¿Por qué la mayoría de los fumadores no contraen cáncer de pulmón?

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Madrid, 13 de abril. (Prensa Europa) –

Fumar es una de las principales causas de cáncer de pulmón, aunque solo un pequeño porcentaje de fumadores desarrollan la enfermedad. Un estudio dirigido por científicos del Colegio de Medicina Albert Einstein en Nueva York y publicado en línea en la revista Nature Genetics sugiere que algunos fumadores pueden tener formas más fuertes de protegerse del cáncer de pulmón mediante el control de mutaciones.

Estos hallazgos podrían ayudar a identificar a los fumadores, que tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad y, por lo tanto, requieren un seguimiento particularmente estrecho, dijeron los investigadores.

“Este es un paso importante en la prevención y detección temprana del riesgo de cáncer de pulmón, y puede excluirnos de los serios esfuerzos actuales que se requieren para combatir la enfermedad en sus etapas posteriores, donde hay más costos y tragedias para la salud”, dice el estudio. coautor. Dr. Simon Spivak es profesor de Medicina, Epidemiología y Salud Pública y Genética en Einstein y es neumólogo en el Sistema de Salud de Montfiore.

Durante mucho tiempo se ha pensado que fumar conduce al cáncer de pulmón al inducir mutaciones en el ADN de las células pulmonares normales. “Pero debido a que no hay forma de cuantificar con precisión las mutaciones en las células normales, no se demostró hasta nuestro estudio”, dice el coautor del estudio. John Wiz, Profesor de Genética, Profesor de Oftalmología y Ciencias Visuales, Profesor de Genética Molecular en Lola & Sal Kramer Einstein y Centro de Omex de Células Únicas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Xiaodong en Shanghái, China. Viji rompió esa barrera hace unos años al desarrollar un método avanzado para secuenciar el genoma completo de una sola célula.

Los métodos de secuenciación genética completa de una sola célula pueden introducir errores jerárquicos que son difíciles de distinguir de las mutaciones reales, un defecto grave cuando se analizan células con mutaciones raras y aleatorias.

El Dr. Wiggs resolvió este problema desarrollando un nuevo mecanismo jerárquico llamado multiplicación unicelular (SCMDA). Como se informó en ‘Nature Methods’ en 2017, este método calcula y minimiza los errores de clasificación.

Los investigadores de Einstein utilizaron SCMDA para comparar el panorama distintivo de dos tipos de individuos con células epiteliales pulmonares normales (es decir, las células que recubren los pulmones): 14 fumadores, de 11 a 86 años; Y 19 fumadores, de 44 a 81 años, con un máximo de 116 paquetes año de tabaquismo. (Un paquete-año de consumo de tabaco equivale a un cigarrillo al día durante un año).

Se recogieron células de pacientes sometidos a broncoscopia para pruebas de diagnóstico no relacionadas con el cáncer. “Estas células pulmonares sobreviven durante años y décadas, acumulando mutaciones tanto con la edad como con el tabaquismo”, explica Spivak. “De todos los tipos de células en los pulmones, estos son los que tienen más probabilidades de volverse cancerosos.

Los investigadores encontraron que en las células pulmonares de los no fumadores, las mutaciones (variaciones de un solo nucleótido y pequeñas inserciones y deleciones) se acumulan a medida que envejecen, y muchas mutaciones se encuentran en las células pulmonares de los fumadores.

“Confirma experimentalmente que fumar aumenta el riesgo de cáncer de pulmón al aumentar la frecuencia de mutaciones”, subrayó. 20% de los fumadores de toda la vida.

Otro hallazgo del estudio fue que la cantidad de mutaciones celulares detectadas en las células pulmonares aumentó en consonancia con la cantidad de años fumados y también aumentó el riesgo de cáncer de pulmón. Pero curiosamente, el aumento de mutaciones celulares se detuvo después de 23 años de exposición.

“La mayoría de los fumadores no tienen una alta carga de mutaciones”, dijo Spivak. “Nuestros datos sugieren que estas personas pueden haber sobrevivido más tiempo después del consumo excesivo de tabaco porque pudieron suprimir la acumulación de más mutaciones. Estas personas tienen sistemas más eficientes para reparar el daño del ADN o desintoxicar el humo del cigarrillo debido a la naturaleza de estas mutaciones”.

El descubrimiento condujo a una nueva dirección de investigación. “Ahora queremos desarrollar nuevas estimaciones que puedan medir la reparación o toxicidad del ADN de una persona, lo que podría proporcionar una nueva forma de evaluar el riesgo de cáncer de pulmón”, concluye el Dr. Wijk.

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Redacción Prensa
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