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Así ataca la gripe al corazón

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Madrid, 12 de mayo. (Europa Press) –

Los investigadores han demostrado por primera vez en ratas que la inflamación causada por la inflamación en los pulmones no causa los problemas cardíacos asociados con la gripe, como se había predicho durante mucho tiempo.

Por el contrario, en un estudio de la Universidad Estatal de Ohio, la disfunción eléctrica y la cicatrización del corazón encontradas en algunos pacientes infectados fueron causadas por la infección directa de las células del corazón con fiebre.

En un trabajo anterior, el equipo de investigación observó la presencia de partículas del virus de la gripe en las células del corazón de los ratones infectados, pero no pudo confirmar que su presencia en el corazón fuera la causa del infarto.

Cuando los investigadores infectaron ratones con un virus de la influenza modificado genéticamente que no podía replicarse en las células del corazón, los ratones desarrollaron los síntomas inflamatorios clásicos de la gripe, pero sin complicaciones cardíacas.

“Hemos demostrado que incluso si tiene una infección pulmonar muy grave, si usa ese virus que no se puede copiar en su corazón, no tendrá esos problemas cardíacos”, dijo Jacob Yunt, autor principal y profesor asociado de microbiología. Infección e inmunidad en Ohio Medical College.

“Esto demuestra que una infección directa del corazón provoca estos problemas”, continuó. “Ahora necesitamos averiguar qué es una infección directa: ¿mata las células del corazón? ¿Tiene cambios a largo plazo? Los problemas cardíacos se acumulan. ¿Con el tiempo? Ahora tenemos que responder muchas preguntas”.

Desde hace tiempo se sabe que los pacientes hospitalizados por gripe pueden desarrollar problemas cardíacos. En un estudio de 2020, alrededor del 12 % de los adultos estadounidenses hospitalizados por gripe durante ocho años desarrollaron problemas cardíacos repentinos y graves.

Yunt estudió la gripe durante muchos años y su laboratorio desarrolló un modelo de ratón que carece de IFITM3, que codifica una proteína clave para eliminar las infecciones virales a través del sistema inmunitario endógeno. Su equipo, en un estudio de 2019, descubrió que los ratones infectados con el gen IFIDM3 tenían un mayor riesgo de desarrollar problemas cardíacos.

Estos ratones no solo son más susceptibles a la gripe, sino que también son deficientes en la misma proteína antiviral que algunas personas no tienen: alrededor del 20 % de los chinos y el 4 % de los europeos tienen una variante genética que causa la deficiencia de IFITM3.

“Sabemos que estas personas son susceptibles a las infecciones graves de influenza, y nuestra investigación con ratones sugiere que pueden ser más propensas a los problemas cardíacos causados ​​por la gripe”, dijo Yunt, codirector del Programa de Virus y Patógenos Emergentes. Instituto Estatal de Enfermedades Infecciosas de Ohio.

Para este estudio, los investigadores modificaron el virus de la gripe H1N1 para que el virus no pudiera pasar a las células del corazón para copiarse a sí mismo. Inyectaron el virus modificado y el virus de control en ratones normales y ratones sin IFITM3.

Ambos virus causaron neumonía e inflamación sistémica y produjeron altos niveles de partículas virales en ratones, pero el virus mutado no se detectó en las células cardíacas de ratones normales y estuvo presente en concentraciones significativamente más bajas en los corazones de ratones deficientes en IFITM3. Estos hallazgos permitieron comparar directamente los corazones de ratones con y sin una fuerte respuesta viral.

Los investigadores encontraron menos daño en el músculo cardíaco, menos biomarcas de lesión celular, menos cicatrización o fibrosis del tejido cardíaco y menos problemas de señal eléctrica en los corazones de los ratones que recibieron el virus genéticamente modificado.

“Tenemos este modelo de ratón y este virus, que nos permitió distinguir entre la neumonía aguda y la respuesta viral directa en el corazón. En el pasado no podíamos separar estas dos cosas”, explica Yount. Fuertemente reflejado en el corazón. No encontraste las mismas anomalías eléctricas ni la misma respuesta fibrótica”.

Señalan que aún queda mucho por aprender. La gripe tiende a penetrar en los pulmones y concentrar sus esfuerzos, pero no suele estar en la sangre ni en otros órganos. Pero va al corazón, y descubrir cómo sucede es parte del trabajo actual de la unidad en el laboratorio.

Dicen que es demasiado pronto para saber cómo esta investigación podría tener un impacto en el tratamiento de pacientes con fiebre hospitalizados con problemas cardíacos, pero Yund argumenta que eliminar la infección por el virus podría ayudar a reducir los efectos angustiantes de la gripe en el corazón.

“Una cosa que nos dice es que esta es otra razón para vacunarse contra la gripe porque no quieres que tu corazón sufra de gripe, y es posible”.

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Redacción Prensa
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