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¿Cómo se transmite la meningitis fúngica?

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Madrid, 22 de abril. (Prensa Europa) –

Una nueva investigación de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido ha revelado cómo los hongos pueden bloquear y dañar los vasos sanguíneos del cerebro, lo que ayuda a los científicos a comprender mejor cómo comienza la meningitis.

Un estudio publicado en la revista PLoS Pathogens muestra que los microbios de Cryptococcus neoformans permanecen en el torrente sanguíneo, bloqueando el flujo sanguíneo y aumentando la presión arterial. Estos gérmenes crecen en pequeños vasos sanguíneos, que se dilatan y revientan, liberando gérmenes infecciosos en el cerebro y causando meningitis.

La meningitis generalmente es causada por una infección del cerebro y la médula espinal, y puede ser fatal si no se diagnostica y trata rápidamente. Es más común en niños, adolescentes y personas con sistemas inmunológicos comprometidos, y se estima que afecta a 2,5 millones de personas cada año.

El Dr. Simon Johnston, del Departamento de Infecciones, Inmunología y Cardiología de la Universidad de Sheffield, explica: “El cerebro tiene una defensa muy compleja y eficaz contra los gérmenes, pero hemos encontrado una forma sencilla y eficaz de utilizar los gérmenes para escapar. Entra en la sangre y el cerebro.

“La investigación anterior se ha centrado en cómo los microbios pueden romper las defensas del cerebro o utilizar las células inmunitarias como puertas de entrada al cerebro”, añade. “Para algunos microbios, cómo dañar los vasos sanguíneos es el método de invasión más efectivo.

Johnston señala: “Nuestro sistema inmunitario es muy eficaz para reconocer y destruir gérmenes en la sangre, pero algunos gérmenes pueden escapar de las células inmunitarias, y estos gérmenes pueden ser muy eficaces para usar la sangre de la tuberculosis como una forma de ingresar al cerebro”.

La investigación se llevó a cabo en colaboración con el Instituto de Ciencia, Tecnología e Investigación (A-Star) de Singapur y la Universidad de Queensland (Australia).

Un equipo de investigación internacional dirigido por el Dr. Johnston estudió larvas de pez cebra para comprender cómo funciona la encefalitis en el torrente sanguíneo. Los resultados ayudarán a los investigadores a comprender mejor otras enfermedades relacionadas con los vasos sanguíneos, como las enfermedades cardiovasculares y neurológicas.

“Comenzamos esta investigación porque aprendimos que algunos pacientes con encefalitis tienen un daño indescriptible en los vasos sanguíneos”, recordó Johnston. “Ahora estamos trabajando para encontrar nuevos tratamientos para estos pacientes”.

“Las infecciones que causan encefalitis se pueden tratar con antibióticos, pero los pacientes a menudo están muy enfermos y pueden causar más daño antes de que el tratamiento sea efectivo. .

“Usamos los conocimientos que obtuvimos al estudiar cómo se propaga la encefalitis para comprender cómo minimizar el daño al cerebro durante el tratamiento”, concluye.

La investigación fue financiada por el Consejo de Investigación Médica, el Instituto A-STAR de Biología Molecular y Celular y el Premio Estratégico Wellcome Trust para Micología Médica e Inmunología Fúngica.

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Redacción Prensa
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