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Desarrollan un nuevo test fácil para detectar cánceres y enfermedades del corazón

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Madrid, agosto. 11 (Prensa Europa) –

Un equipo internacional de investigadores ha desarrollado una prueba nueva y fácil de usar que puede diagnosticar rápidamente enfermedades no transmisibles, como ataques cardíacos y cáncer, y los resultados de los estudios preliminares de laboratorio se han publicado en la revista Nature Nanotechnology.

La nueva prueba funciona mediante la detección de señales moleculares en el cuerpo llamadas biomarcadores, que ya se utilizan en las pruebas de Covid-19, como la presencia de genes SARS-CoV-2 que indican COVID-19.

También existen biomarcadores para enfermedades no infecciosas: por ejemplo, el antígeno prostático específico (PSA) en la sangre a veces puede actuar como un biomarcador para indicar la presencia de cáncer de próstata.

Las pruebas de diagnóstico basadas en ARN o ADN generalmente requieren temperaturas controladas e involucran múltiples pasos, pero la nueva prueba se puede usar en un proceso simple a temperatura ambiente.

Los investigadores esperan que esto permita un diagnóstico más rápido y sencillo en entornos como consultorios de médicos de cabecera y clínicas con recursos limitados en países en desarrollo.

La nueva prueba, denominada CrisprZyme, fue desarrollada por un equipo de investigadores liderado por el Imperial College London (Reino Unido), el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en EE. UU. y el Centro Max Delbrück de Medicina Molecular en Berlín. (Alemania), lo que indica que esto puede aumentar el acceso al diagnóstico de biomarcadores.

Primer autor Dr. del Departamento Imperial de Materiales. Marta Brodo destaca que “Además de mejorar el acceso al diagnóstico en los países en vías de desarrollo, esta tecnología nos acercará al diagnóstico personalizado en casa o en la consulta de cabecera”. .

“Simplificando las pruebas de diagnóstico clínico, podemos dar a los médicos las herramientas adecuadas para realizar pruebas en el consultorio del médico de cabecera, en lugar de repetir las pruebas de seguimiento y los análisis de sangre”, añade.

CrisprZyme se basa en pruebas de diagnóstico CRISPR que usan ARN mensajero para ayudar a producir proteínas para detectar organismos en fluidos biológicos como la sangre o la orina. En su forma actual, estas pruebas detectan el ARN y lo amplifican haciendo múltiples copias para leer la señal más fácilmente.

Sin embargo, la temperatura debe controlarse para que estas tecnologías de amplificación funcionen, lo que requiere un equipo costoso. Además, cuando les dice a los médicos si hay una enfermedad infecciosa presente, no pueden brindar información sobre el nivel de un biomarcador importante para monitorear enfermedades no infecciosas, como enfermedades cardíacas y cáncer.

CrisprZyme avanza en esta tecnología al reemplazar el proceso de amplificación con análisis colorimétrico, un método para cuantificar biomarcadores sin necesidad de amplificación. Esto elimina la necesidad de control de temperatura y pasos adicionales, y puede revelar la cantidad de biomarcador presente en una muestra.

La autora principal, la profesora Molly Stevens FRS FRS, del Departamento de Materiales y Bioingeniería de Imperial, dijo que la prueba “indica cuándo está presente el biomarcador, pero CrisprZyme es un diagnóstico más simple que el disponible actualmente. Y puede decirnos. Ayudará a monitorear su evolución y responder al tratamiento”, añade.

“Después de un mayor desarrollo y pruebas en el laboratorio, creemos que esto nos ayudará a dar un paso más hacia la medicina personalizada, donde el tratamiento se adapta a las necesidades de los pacientes”, dice.

Para eliminar el paso de amplificación, los investigadores utilizaron nanozimas, diminutas sustancias artificiales que actúan como enzimas. Su actividad, como la de las enzimas, aumenta la señal de la prueba y facilita la lectura del análisis colorimétrico.

La tecnología no elimina por completo los pasos, ya que la muestra aún debe tratarse con productos químicos para extraer el biomarcador deseado antes de la prueba. Los investigadores continúan refinando su tecnología mediante la exploración de alternativas de tratamiento modelo para que sea aún más fácil de usar.

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Redacción Prensa
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