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Descubrieron la ‘policía’ del sistema inmunitario que patrulla el intestino

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Madrid, agosto. 5 (Prensa Europa) –

Un nuevo estudio ha descubierto cómo las células inmunitarias que recubren el intestino envían sus mensajes a las células T del sistema inmunitario. Estas células se comunican expresando una proteína llamada HVEM, que anima a las células T a vivir y moverse más tiempo, según un estudio realizado por científicos del Instituto de Inmunología de La Jolla (LJI) en EE. UU., publicado en la revista Science Immunology. También para frenar posibles contagios.

“La investigación muestra cómo las células de la barrera intestinal, los componentes estructurales del tejido y las células inmunitarias residentes interactúan para brindar protección al huésped”, dijo el profesor y director científico de LJI, el Dr. Mitchell Cronenberg, autor principal del nuevo estudio.

Las células de barrera, o células epiteliales, forman una capa de células gruesas que recubre el intestino. Podemos imaginar estas celdas alineadas en un club nocturno. Las células epiteliales se presionan unas contra otras. Se empujan e interactúan entre sí.

Mientras tanto, los ‘guardias de seguridad’ de células T deambulan por la matriz, mirando hacia arriba y hacia abajo en busca de señales de problemas. “Estas células T se mueven alrededor de las células epiteliales como si realmente estuvieran patrullando”, explica Kronenberg.

La pregunta que se hacen los investigadores es qué mantiene a estas células T en el epitelio para hacer su trabajo. “Tenemos una idea de qué impulsa a las células T al intestino, pero necesitamos entender qué las mantiene allí”, dice Cronenberg.

De hecho, muchas células inmunitarias son residentes a largo plazo de tejidos específicos. Al comprender las señales que mantienen a las células T en ciertos tejidos, Kronenberg espera arrojar luz sobre afecciones como la colitis, en la que se generan demasiadas células T inflamatorias en el intestino.

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que las señales importantes en el intestino se transmiten a través de la membrana basal, una capa delgada de proteína ubicada debajo del epitelio. En nuestro escenario de club nocturno, la membrana del sótano sería el pasillo donde está todo el mundo.

Las células epiteliales reciben señales a través de proteínas HVEM en su superficie que estimulan la síntesis de proteínas de la membrana basal. El equipo descubrió que sin HVEM, las células epiteliales no pueden hacer su trabajo, ya que producen el colágeno y otros componentes estructurales necesarios para mantener una membrana basal saludable.

Las células T reconocen la membrana basal a través de moléculas de adhesión expresadas en su superficie. La interacción de las integrinas de las células T con las proteínas de la membrana basal promueve mensajes que permiten que las células T sobrevivan y patrullan el epitelio.

Como él explica, “Es como si las células epiteliales hubieran escrito mensajes en la acera que dicen: ‘Estar aquí’, ‘Patrulla aquí’, ‘Haz tu trabajo. Patrulla’.

Usando un modelo de ratón, los investigadores demostraron que la supresión de la expresión de HVEM, solo en las células epiteliales intestinales, asestó un duro golpe a la salud intestinal. Las células T que patrullan no pueden sobrevivir y no se mueven. Estas células T son malos guardias de seguridad.

Cuando se enfrentaron a Salmonella typhimurium, una bacteria invasiva que causa gastroenteritis, las células T permitieron que la infección se apoderara del intestino y se extendiera al hígado y al bazo.

Por lo tanto, HVEM de las células epiteliales sentó las bases para que las células T protegieran el intestino, la razón por la que sobreviven en el epitelio, al interactuar indirectamente con las células T a través de la membrana basal.

Estos conocimientos provienen de una serie de experimentos realizados por los primeros autores del estudio, el Dr. Koo-Young Seo, instructor de LJI, y el Dr. Daisuke Takahashi, anteriormente de LJI y ahora en la Universidad de Keio en Tokio.

En el futuro, Cronenberg y sus colegas están interesados ​​en investigar el papel de HVEM en el mantenimiento de una población sana de microbios intestinales. Cronenberg dice que hay evidencia de que una deficiencia de HVEM puede afectar la composición del microbioma intestinal incluso en ausencia de bacterias patógenas.

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Redacción Prensa
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