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Diseñan un prometedor cóctel de anticuerpos contra el ébola

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Madrid, 21 de marzo. (Europa Press) –

Investigadores del Instituto de Inmunología de La Jolla (LJI) en los Estados Unidos están desarrollando el mejor tratamiento para tratar el virus del Ébola y sus ‘parientes’ mortales.

A pesar de la confusión de nombres, el virus del Ébola es la única especie del género del virus del Ébola. Hay especies del virus del Ébola (dos palabras), seguidas por el Ébolavirus de Sudán, el Ébolavirus de Pundibukyo, el Ébolavirus de Reston, el Ébolavirus de Toy Forest y el Ébolavirus de Pambali.

Todos estos virus son peligrosos, pero hasta ahora los científicos solo han desarrollado tratamientos contra el conocido virus Ébola. Para salvar vidas, los médicos necesitan terapias de amplio espectro que neutralicen tantas cepas del virus del Ébola como sea posible.

La presidenta y directora ejecutiva de LJI, la Dra. Erica Olman Safir, y su socio en la Universidad de Emory, Rafi Ahmed, Ph.D., están buscando anticuerpos humanos para atacar todas las áreas donde las especies del virus del Ébola pueden infectarse.

Un estudio reciente realizado por el equipo mostró que dos anticuerpos humanos inteligentes podrían atacar simultáneamente dos tipos de virus del Ébola, el virus del Ébola y el virus sudanés. Estas dos especies causan las erupciones más grandes y mortales. El nuevo informe sugiere que los investigadores podrían combinar estos dos poderosos anticuerpos para desarrollar un tratamiento antiviral más poderoso.

“Es importante detectar anticuerpos con este ancho, porque no sabemos qué virus del género Ébola va a explotar a continuación”, dijo Sabir, quien codirigió el estudio con Ahmed y la Dra. Nacional Gabriella Vorva. Instituto de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

Dos de los anticuerpos en este estudio provinieron de sobrevivientes del virus del Ébola, quienes donaron muestras para estudiar en Associate Directors en la Universidad de Emory, y los anticuerpos monoclonales del Ébola fueron desarrollados por el Dr. Carl Davis de la Universidad de Emory.

Para descubrir cómo estos anticuerpos neutralizan el virus del Ébola, los socios postdoctorales de LJI, Xiaoying Yu y Jake Milligan, fueron pioneros en el uso de una técnica de imagen llamada criomicrografía electrónica. Esta técnica les dio una idea clara de cómo dos anticuerpos, 1C3 y 1C11, se unen a sitios vulnerables en la principal proteína del virus del Ébola llamada glicoproteína.

El equipo se sorprendió al descubrir que 1C3 atacaba inesperadamente a la glicoproteína. En lugar de adherirse a una base de la glicoproteína, como la llave en la cerradura, 1C3 se posicionó en una estructura asimétrica que le permitió bloquear tres bases de la glicoproteína simultáneamente.

“Este anticuerpo puede ser más que su peso”, explica Sapphire. “El anticuerpo puede vincular simultáneamente hasta tres sitios en un virus utilizando diferentes bucles y estructuras. Es significativo”.

Mientras tanto, el anticuerpo 1C11 adjunto ingresa a las células huésped y se une al mecanismo de fusión comúnmente utilizado del virus infectado. Como explica Sapphire, es muy similar entre el virus sudanés y el virus del ébola porque la máquina de fusión tiene un trabajo muy importante. “Tiene una base de reconocimiento muy amplia y resistencia a cualquier escape de anticuerpos”, dice. “Este anticuerpo obtiene su ancho”.

Quedan por observar cuatro especies más del virus del Ébola, pero los virus del Ébola y el sudanés han causado los brotes más grandes y mortales.

Aunque existen terapias de anticuerpos contra el virus del Ébola, algunas de ellas en realidad no neutralizan el virus. En cambio, los anticuerpos se dirigen a la proteína en descomposición llamada glicoproteína soluble que produce el virus.

Afortunadamente, 1C3 y 1C11 se descomponen y van directamente a la estructura de glicoproteína de superficie del virus. Esto significa que los investigadores pueden usar menos anticuerpos para atacar de manera efectiva los virus del ébola y de Sudán. “Si el 80-90% del exterior contiene algún tipo de humo, los anticuerpos que pueden atacar el área afectada son valiosos”, dice Sapphire.

Ambos anticuerpos fueron tomados y funcionaron bien fuera del laboratorio. Los colaboradores de la investigación han descubierto que la combinación de 1C3 y 1C11 en un tratamiento con anticuerpos protege contra los animales inhumanos del virus del Ébola y el virus sudanés y modifica los síntomas graves. “Ambos son anticuerpos muy poderosos”, dice U.

El poder de combate de los anticuerpos 1C3 y 1C11 salvará más vidas cuando cada segundo cuente. Los efectos de amplio espectro de los dos anticuerpos lo convierten en un tratamiento prometedor para situaciones en las que los médicos no tienen tiempo para averiguar qué tipo de virus del Ébola lo está causando.

Aún mejor, estos anticuerpos son efectivos incluso si la enfermedad se administra tarde. Este tratamiento retrasado puede ser costoso porque muchos pacientes con el virus del Ébola o del Sudán ya han progresado a la infección en el momento en que se les diagnostica.

“Los primeros síntomas del virus del ébola suelen ser fiebre y dolor de cabeza, que pueden reflejar una variedad de enfermedades”, dijo Safir. “Un anticuerpo que se puede usar más adelante en el curso de la enfermedad puede ser muy útil”.

De cara al futuro, el equipo está tratando de averiguar cuál será el mínimo. En la prueba de primates inhumanos, incluso la dosis más baja proporcionó una protección del 100%. Yu dice que la dosis más baja es efectiva. Este es un tema importante porque puede ser barato preparar un tratamiento de dosis baja.

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Redacción Prensa
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