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El deseo de beber aumenta después de beber alcohol durante el período de abstinencia.

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Madrid, 7 de mayo. (Europa Press) –

Científicos del Scripps Research Institute (Estados Unidos) han descubierto que en ratas adictas al alcohol, las señales asociadas a la abstinencia de alcohol son más potentes que las aprendidas en las primeras etapas del consumo.

Para algunas personas con trastorno por consumo de alcohol, puede ser el aspecto de un bar o de su bebida favorita; Para otros, puede ser como salir de la oficina después de un día estresante en el trabajo o caminar hacia una fiesta llena de gente. La mayoría de las personas que luchan contra la adicción a las drogas o al alcohol tienen consejos específicos para estimular el apetito.

“Ya sabemos que la nostalgia por los estímulos ambientales se intensifica con el tiempo en el trastorno grave por consumo de alcohol, pero hasta ahora nadie se ha comportado y analizado neurológicamente por qué sucede esto”, explica el Dr. Friedbert Weiss. El estudio se publica en el British Journal of Pharmacology.

Se estima que aproximadamente 14,5 millones de personas en los Estados Unidos tienen un trastorno por consumo de alcohol, que incluye hábitos de bebida poco saludables. Al igual que otras adicciones a las drogas, el alcoholismo se caracteriza por ciclos de abstinencia y recaída.

El deseo de consumo provocado por los estímulos ambientales que se producen al pasar por un bar, son poderosos impulsores del renacimiento. De manera similar, los ratones que han aprendido a asociar un olor particular con el alcohol lo buscarán cuando esté expuesto.

En el nuevo trabajo, Weiss y sus colegas buscaron comprender si la experiencia de beber repetidamente, en lugar de la duración o la gravedad de la adicción, ayuda a fortalecer las asociaciones aprendidas que conducen al hambre.

Acondicionaron ratas no dependientes del alcohol para asociar el olor a anís o naranja con el alcohol. Un subgrupo de estos animales luego pasó por ciclos de abstinencia, durante los cuales se les asoció con un olor distintivo asociado con el consumo de alcohol.

“Esto, por primera vez, permitió separar el aprendizaje que ocurre en el estado original, independiente, y el aprendizaje que ocurre en el retiro”, dice Weiss.

Cuando se probó a todos los animales para determinar hasta qué punto beberían alcohol en presencia de un olor condicionado, el equipo de Weiss descubrió que los consejos aprendidos durante la abstinencia eran muy fuertes en la reacción.

En otras palabras, la experiencia de aprender cómo el alcohol reduce los síntomas negativos de la abstinencia provocó un apetito más fuerte que la experiencia original de aprender los efectos beneficiosos del alcohol.

“A menudo se supone que las personas se sienten mejor porque beben. Pero en aquellos que han desarrollado una dependencia, la sensación de ‘bienestar’ que crea la droga en realidad cambia la sensación de incomodidad. Tome una decisión”, dijo Weiss.

Las ratas, que habían aprendido a asociar un olor con el alcohol cuando lo recuperaban, eran muy persistentes en presencia de ese olor; En un período de 30 minutos, presionaron una palanca y, al abstenerse de beber alcohol, intentaron obtener el doble de alcohol que los animales acondicionados solo durante el período inicial de bebida. Esta estabilidad se mantuvo incluso cuando recibieron pequeñas descargas eléctricas al presionar la palanca o cuando la tarea de presionar la palanca fue cada vez más difícil.

“Un borracho llega a casa del trabajo y va a la puerta de al lado sin nada en la nevera y recoge alcohol. ¿Correrá a la tienda de al lado?” Snow, ¿y si la tienda estuviera a cinco millas de distancia? En las ratas, trabajan muy duro para superar los obstáculos y están dispuestas a afrontar consecuencias adversas si se les condiciona con referencias cuando se retiran”, dice Weiss.

Además, el equipo encontró que el nuevo condicionamiento en realidad debilitó los viejos consejos aprendidos antes de que el animal se volviera dependiente del alcohol. Un animal primero asocia el alcohol con el aroma del anís, pero luego cuando bebe alcohol con olor a naranja dependiendo de ello, el aroma del anís deja de ser una señal. En comparación con el segundo olor asociado con la abstinencia de alcohol.

A continuación, los investigadores examinaron la amígdala, la parte del cerebro asociada con la adicción a las drogas y el alcohol en humanos y ratones, para ver cómo cambiaba durante cada experimento de condicionamiento.

Descubrieron que los ratones activaban diferentes zonas durante la exposición inicial al alcohol, cuando no eran dependientes o cuando aprendían a oler cuando se retraían después de volverse dependientes.

“Descubrir cómo se desencadenan en el cerebro las interacciones entre las drogas y el medio ambiente es la parte más emocionante de este trabajo para mí. Una vez que hayamos identificado los circuitos cerebrales responsables del aprendizaje asociado con esta abstinencia, podemos comenzar a pensar en cómo superar una terapia”, dice otra autora, la Dra. Hermina Nedelescu.

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Redacción Prensa
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