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El estilo de vida poco saludable es la causa de la presión arterial alta en niños y adolescentes

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Madrid, agosto. 1 (Prensa Europa) –

La inactividad, una dieta rica en azúcar y sal y el sobrepeso son responsables de nueve de cada 10 casos de hipertensión arterial en niños y adolescentes, según un artículo de consenso de cardiólogos publicado en el ‘European Heart Journal’. Sociedad Europea de Cardiología (ESC). Centrándose en la presión arterial alta en niños de 6 a 16 años, el documento recomienda a las familias adoptar hábitos saludables.

“Los padres son agentes clave de cambio en la promoción de comportamientos saludables en los niños”, dice el primer autor, el profesor Giovanni De Simone de la Universidad Federico II de Nápoles, Italia. “A menudo, la presión arterial alta y/o la obesidad son de la misma familia. Pero incluso si este no es el caso, es una buena idea hacer cambios en el estilo de vida que involucren a todos los miembros de la familia”.

Las recomendaciones dietéticas para tratar la presión arterial alta en los niños incluyen enfatizar las verduras frescas, las frutas y otros alimentos ricos en fibra, limitar el consumo de sal y evitar las bebidas azucaradas y las grasas saturadas.

Además, los niños y adolescentes deben realizar al menos una hora diaria de actividad física de moderada a vigorosa, como correr, andar en bicicleta o nadar, y no más de dos horas diarias de actividad sedentaria. “Los padres deben controlar la cantidad de tiempo que sus hijos pasan viendo la televisión o usando teléfonos inteligentes y sugerir alternativas activas”, recuerda el profesor de Simone.

El experto aconseja además: “Establecer metas realistas para el peso, la dieta y la actividad física que se centren en las áreas que más necesitan mejorar. El peso, la dieta y la actividad física pueden ayudar a los jóvenes y sus familias a realizar un seguimiento a lo largo del tiempo sin ser obsesivos. Avanzar hacia sus objetivos”, añade.

Se recomienda un ‘sistema de recompensas que promueva la salud’. El profesor De Simone subraya: “Los mejores incentivos son aumentar el apoyo social y reforzar el valor de los comportamientos previstos, como los paseos en bicicleta en familia o las excursiones con amigos”.

El documento se refiere a la obesidad infantil y la hipertensión arterial como “hermanos insidiosos” que poco a poco se convierten en graves peligros para la salud. Los estudios muestran que la hipertensión infantil se está volviendo más común y parte del aumento puede explicarse por la obesidad, particularmente la obesidad abdominal.

Se estima que menos del 2 % de los niños con peso normal tienen presión arterial alta, en comparación con el 5 % de los niños con sobrepeso y el 15 % de los niños obesos. De Simone agrega: “El aumento de la hipertensión infantil es particularmente preocupante porque está asociado con la hipertensión y otros problemas cardiovasculares que persisten durante la edad adulta”.

La detección temprana de la hipertensión arterial es importante para controlarla mediante el estilo de vida y, si es necesario, la medicación. Una sola medición de la presión arterial por parte de un médico o una enfermera puede identificar a los niños con presión arterial alta, pero se recomienda una segunda visita para confirmar.

“Independientemente de los síntomas, la detección debe realizarse en el ámbito de la atención primaria al menos una vez al año”, recomienda De Simeone. “Eso se debe a que la presión arterial alta en los niños, como en los adultos, puede ser asintomática.

En las primeras etapas, el tratamiento de la hipertensión infantil debe centrarse en la educación y la modificación del comportamiento. Si no se pueden alcanzar los objetivos de presión arterial, se debe introducir una dosis más baja de medicación. Si un medicamento no funciona, es posible que se necesiten dosis más pequeñas de dos medicamentos.

Los autores hacen un llamado a las agencias de salud pública para priorizar la prevención y el tratamiento de la hipertensión en niños y adolescentes. Por ejemplo, campañas de sensibilización sobre los riesgos de la hipertensión arterial en los jóvenes y el impacto positivo de la actividad física, una dieta nutritiva baja en sal y azúcar, y un estilo de vida saludable sin fumar.

Otras acciones recomendadas incluyen proteger el tiempo de los niños en la televisión y las redes sociales al no fomentar la comida chatarra o hábitos de vida nocivos.

El documento de consenso fue preparado por el ESC Council on Hypertension, la European Society for Preventive Cardiology, la European Society for Cardiac Imaging, la Society for Cardiovascular Nursing and Allied Professions, el ESC Council for Cardiology Practice y la European Society for Pediatrics. y cardiología congénita.

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Redacción Prensa
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