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El estudio sugiere que el litio puede reducir el riesgo de demencia

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Madrid, 21 de marzo. (Europa Press) –

Según la revista PLoS Medicine, los investigadores han identificado un vínculo que sugiere que el litio puede reducir el riesgo de desarrollar demencia.

Investigadores de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido revisaron los registros médicos de casi 30,000 pacientes de la Fundación NHS de Cambridgeshire y Peterborough. Todos los pacientes tenían más de 50 años y tuvieron acceso a los servicios psiquiátricos del NHS entre 2005 y 2019.

El análisis sugirió que, aunque el número de pacientes que recibían litio era bajo, tenían menos probabilidades de desarrollar demencia que los pacientes que recibían litio.

El litio es un tratamiento preventivo para la demencia y sus resultados respaldan que puede ser objeto de ensayos controlados aleatorios a gran escala.

La demencia es la principal causa de muerte en la población occidental de edad avanzada, pero actualmente no hay tratamientos prevenibles disponibles: más de 55 millones de personas en todo el mundo tienen demencia, la forma más común de la enfermedad de Alzheimer.

“La cantidad de personas que padecen demencia continúa aumentando, lo que genera una gran presión sobre los sistemas de salud”, dice el Dr. Shankuan Chen, del Departamento de Psiquiatría de Cambridge, el primer autor del artículo. Cinco años pueden reducir su propagación y su impacto económico hasta en un 40 por ciento”.

Estudios anteriores han sugerido que el litio es un tratamiento viable para aquellos que ya han sido diagnosticados con demencia o deterioro cognitivo temprano, pero dado que estos estudios son limitados, no está claro si puede retrasar o prevenir por completo el desarrollo de la demencia.

El litio es un estabilizador del estado de ánimo que a menudo se receta para afecciones como el trastorno bipolar y la depresión. “Se considera que tanto el trastorno bipolar como la depresión aumentan el riesgo de demencia, así que asegúrese de tenerlo en cuenta en nuestro análisis”, dijo Chen.

Sen y sus colegas analizaron datos de pacientes que se acercaron a los servicios de salud mental de la Fundación NHS de Cambridgeshire y Peterborough entre 2005 y 2019. Todos los pacientes tenían más de 50 años, tenían al menos una visita de seguimiento al año y no habían sido diagnosticados previamente. Deterioro cognitivo leve o demencia.

De los 29 618 pacientes del grupo de estudio, 548 fueron tratados con litio y 29 070 no recibieron tratamiento. La mediana de edad fue de 74 años y alrededor del 40% de los pacientes eran hombres.

En el grupo que contenía litio, 53 (9,7%) fueron diagnosticados con demencia. En el grupo sin litio, 3244 (11,2%) fueron diagnosticados con demencia.

Después de controlar factores como el tabaquismo, otros medicamentos y otras enfermedades físicas y mentales, el uso de litio se asocia con un menor riesgo de demencia, tanto para usuarios a corto como a largo plazo.

Sin embargo, dado que el número total de pacientes que recibieron litio fue pequeño y este fue un estudio observacional, es posible que se necesiten ensayos clínicos grandes para establecer el litio como un tratamiento viable para la demencia.

Otra limitación del estudio es el número de pacientes diagnosticados de trastorno bipolar, que generalmente se asocia con un mayor riesgo de demencia.

“Esperábamos que los pacientes con trastorno bipolar tuvieran más probabilidades de desarrollar demencia porque era la causa más común de la medicación con litio, pero nuestro análisis sugirió lo contrario”, dice Sen. El litio reduce el riesgo de demencia en personas con trastorno bipolar”.

Este trabajo respalda a otros que han sugerido que el litio puede ser efectivo en la demencia. Ahora se necesitan estudios médicos y clínicos experimentales para ver si el litio es realmente útil en estas condiciones.

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Redacción Prensa
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