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Han encontrado una forma de que algunos virus de la hepatitis entren en el hígado de forma celular

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Madrid, 12 de mayo. (Europa Press) –

Científicos del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) y el Instituto Pastor en Francia y el Vlaams Instituut voor Biotechnologie y Vrije Universiteit Brussel en Bélgica han publicado un estudio sorprendente sobre la estructura y función de las proteínas centrales. Vía de entrada celular para el hígado, NTCP, sales biliares, pero también para algunos virus de la hepatitis.

Estos resultados, publicados en la revista Nature, revelan el marco 3D del NTCP y las dos estructuras que adopta. Uno de ellos es el desarrollo de herramientas para el tratamiento de la infección por el virus de la hepatitis B.

Aunque es una puerta de entrada esencial al hígado, la NTCP aún no se ha descrito adecuadamente. El polipéptido cotransportador de Na+-taurocolato (NTCP) es una proteína que se encuentra exclusivamente en la membrana de las células hepáticas, lo que le permite reciclar las moléculas de ácidos biliares. También es un receptor celular para los virus de la hepatitis B y D humana (HBV/HDV).

Una mejor comprensión de NTCP permitirá tratamientos diseñados para el hígado y para combatir la infección por VHB y VHD.

NTCP es una proteína difícil de estudiar. Pesa 38 kilotaltones (kDa), mientras que la criomicroscopía electrónica, la tecnología utilizada para estudiar este tipo de moléculas, solo funciona en moléculas mayores de 50 kDa. Así que el desafío era “expandirlo” y estabilizarlo.

Para ello, equipos de laboratorios franceses y belgas desarrollaron y probaron un conjunto de fragmentos de anticuerpos dirigidos a NTCP. Las estructuras tridimensionales de los complejos resultantes se determinaron mediante el microscopio crioelectrónico y se confirmaron y expresaron diferentes formas de NTCP mediante diferentes fragmentos de anticuerpos.

El equipo de investigación pudo describir dos compatibilidades esenciales de NTCP: la proteína abre un gran poro de membrana para las sales biliares, que pueden unirse a HBV y HDV, y una segunda compatibilidad “cerrada”, que evita que los virus la reconozcan.

La primera estructura “abierta” es muy sorprendente porque ningún otro transportador molecular ha creado un agujero tan “abierto”. A su vez, la segunda compatibilidad ayudará a detectar moléculas antivirales que previenen la infección por VHB y VHD. Al equipo de investigación le gustaría continuar trabajando para aclarar completamente el funcionamiento del NTCP.

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Redacción Prensa
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