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La contaminación del aire se ha relacionado con síntomas depresivos en adolescentes

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Madrid, 17 de marzo. (Europa Press) –

La exposición al ozono a la contaminación del aire se ha relacionado con un aumento de los síntomas depresivos de los adolescentes con el tiempo, incluso en entornos que cumplen con la calidad del aire, según una nueva investigación publicada en el Journal of Developmental Psychology de la Asociación Estadounidense de Psicología.

El ozono es un gas que se produce cuando varios contaminantes de las emisiones de los vehículos motorizados, las centrales eléctricas y otras fuentes reaccionan con la luz solar. Los altos niveles de ozono se han relacionado con una variedad de enfermedades físicas, que incluyen asma, virus respiratorios y muerte prematura por causas respiratorias.

Este es el primer estudio que relaciona los niveles de ozono con el desarrollo de síntomas depresivos en adolescentes a lo largo del tiempo. Estos síntomas incluyen tristeza persistente o desesperanza, dificultad para concentrarse, trastornos del sueño y pensamientos suicidas.

“Nuestros hallazgos realmente hablan de la importancia de considerar el impacto de la contaminación del aire en la salud mental además de la salud física”, dijo Erica Manzak, investigadora líder y profesora asistente de psicología en la Universidad de Denver en los Estados Unidos.

Los investigadores analizaron los datos de un estudio de estrés en la vida temprana con 213 participantes adolescentes (de 9 a 13 años) del Área de la Bahía de San Francisco. Los investigadores compararon los datos sobre la salud mental de los adolescentes durante un período de cuatro años con los datos de la calidad del aire de los sitios del censo de sus hogares y los de la Agencia de Protección Ambiental de California.

Los adolescentes que vivían en áreas con niveles de ozono relativamente altos mostraron un aumento significativo en los síntomas depresivos con el tiempo, a pesar de que los niveles de ozono en su entorno no excedían los estándares estatales o nacionales de calidad del aire. Los resultados no se vieron afectados por el género, la edad, la raza, los ingresos del hogar, la educación de los padres o las características socioeconómicas de su entorno.

“Fue sorprendente que el nivel promedio de ozono fuera tan bajo incluso en comunidades con una exposición relativamente alta al ozono”, dijo Mansouk. “Realmente subraya el hecho de que incluso los niveles bajos de exposición al ozono pueden tener efectos nocivos”.

El ozono y otros elementos de la contaminación del aire contribuyen a aumentar el nivel de inflamación en el cuerpo, lo que está relacionado con la aparición y el desarrollo de la depresión. Los adolescentes pueden ser particularmente sensibles a estos efectos porque pasan más tiempo al aire libre.

El estudio incluyó una muestra relativamente pequeña de una parte de los Estados Unidos. Los resultados están interrelacionados, por lo que no se puede demostrar que los niveles de ozono provoquen un aumento de los síntomas depresivos, pero solo existe una relación entre ellos. Los investigadores también dicen que la contaminación del aire distinta del ozono puede ser un factor.

Manzak advierte que los niveles de ozono podrían contribuir a los desequilibrios de salud, ya que la contaminación del aire afecta a comunidades menores.

En este sentido, las comunidades deben considerar formas de reducir la exposición al ozono, como organizar eventos deportivos para jóvenes en interiores y restringir la conducción durante las horas de advertencia de contaminación del aire pico. Invertir en fuentes de energía limpias y renovables que reduzcan la contaminación del aire también ayudará.

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Redacción Prensa
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