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La detección de virus proporciona pistas sobre el origen de la vida compleja

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Madrid, 28 de junio. (Europa Press) –

Investigadores de la Universidad de Texas en Estados Unidos han hecho el primer descubrimiento de virus que afectan a un grupo de microorganismos que constituyen los ancestros de todos los organismos complejos. Este hallazgo, publicado en la revista Nature Microbiology, brinda pistas sobre el origen de la vida compleja y sugiere nuevas direcciones para explorar la hipótesis de que los virus son esenciales para la evolución de los humanos y otras formas de vida complejas.

La hipótesis de que todas las formas de vida complejas, como los humanos, las estrellas de mar y los árboles, con células embrionarias y llamadas eucariotas, está bien establecida cuando las arqueas y las bacterias se combinan para formar un organismo híbrido.

Investigaciones recientes sugieren que los primeros eucariotas eran descendientes directos de Ascarid archaea. Una investigación reciente de Ian Rambo, ex estudiante de doctorado de UT Austin y otros miembros del Laboratorio de Brett Baker, destaca cómo los virus pueden haber jugado un papel en esta historia de mil millones de años.

“Este estudio abre una puerta para comprender mejor el origen de los eucariotas y comprender el papel de los virus en la ecología y evolución de Ascart Archaea”, dice Rambo. “Existe la hipótesis de que los virus pueden haber contribuido a la aparición de vida celular compleja”.

Rambo se refiere a una hipótesis muy discutida llamada eucariogénesis del virus. Sugiere que los virus, además de las bacterias y las arqueas, pueden haber contribuido al desarrollo de los eucariotas. Este último hallazgo no resuelve el debate, pero proporciona algunas pistas interesantes.

Los virus recién descubiertos que infectan a las arqueas Ascarid actuales tienen características similares a los virus que infectan a los eucariotas, como la capacidad de copiar su propio ADN y transmitir los sistemas de modificación de proteínas de sus huéspedes.

Estos virus Ascarid recuperados muestran las características de dos virus que infectan eucariotas y procariotas, que contienen células sin núcleo que no infectan a otras arqueas o formas de vida. son complejos

“Lo más emocionante es que estos son tipos de virus completamente nuevos y diferentes de los que hemos visto antes en arqueas y eucariotas, que afectan a nuestros parientes microbianos”, dijo Baker, profesor asociado de ciencias marinas y biología integrada y coautor del estudio. .

Las arqueas Ascarid, que se formaron hace 2.000 millones de años y sus descendientes aún viven, se han encontrado en sedimentos de aguas profundas y aguas termales de todo el mundo, pero hasta ahora solo se ha cultivado una cepa en el laboratorio.

Para identificarlos, los científicos recolectan su material genético del medio ambiente y luego reorganizan sus genes. En este estudio reciente, los investigadores escanearon los genes de Ascord en fragmentos de ADN repetitivos llamados secuencias CRISPR, que contienen pequeños fragmentos de ADN viral que coinciden con precisión con los virus que infectaron previamente a estos microbios.

Estas “huellas dactilares” genéticas permitieron la identificación de estos virus piratas invasores que infectan organismos que juegan un papel clave en la compleja historia del origen de los eucariotas.

“Ahora estamos comenzando a comprender la participación y el papel de los virus en el rompecabezas de la eucariogénesis”, dijo Valerie de Anda, socia de investigación de UT Austin y coautora del estudio.

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Redacción Prensa
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