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La NASA probará un robot de cirugía remota en la Estación Espacial Internacional

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Madrid, agosto. 4 (Prensa Europa) –

La NASA probará un pequeño robot telequirúrgico desarrollado por el profesor de ingeniería de la Universidad de Nebraska-Lincoln, Shane Fariter, a bordo de la Estación Espacial Internacional.

La administración espacial de EE. UU. otorgó recientemente $ 100,000 a la Universidad de Nebraska a través de la Universidad de Nebraska Omaha para establecer una Investigación Competitiva Estimulante (EPSCoR) para preparar un robot quirúrgico para una misión experimental en la Estación Espacial Internacional en 2024.

“La NASA ha apoyado durante mucho tiempo esta investigación y, como culminación de ese esfuerzo, nuestro robot tendrá la oportunidad de volar a bordo de la Estación Espacial Internacional”, declara Farriter.

Farriter es cofundador de Virtual Incision, una startup basada en el Campus de Innovación de Nebraska. Durante casi 20 años, él y sus colegas han estado desarrollando un pequeño robot quirúrgico llamado Mira, abreviatura de ‘asistente robótico in vivo en miniatura’. La empresa ha atraído más de 100 millones de dólares en inversiones de capital de riesgo desde su fundación en 2006.

Durante el próximo año, Farriter y la estudiante de ingeniería Rachel Wagner escribirán el software, montarán Mira en un gabinete de prueba de la estación espacial y probarán exhaustivamente el dispositivo para asegurarse de que sea lo suficientemente fuerte como para sobrevivir al lanzamiento y que sus sistemas funcionen como se espera. Espacio. Esperarán un año o más para llegar a la estación de robots.

Según sus desarrolladores, MIRA tiene dos ventajas principales. Por un lado, se puede insertar a través de una pequeña incisión, lo que permite a los médicos realizar una cirugía abdominal mínimamente invasiva. En ensayos anteriores, los cirujanos realizaron con éxito resecciones de colon utilizando el dispositivo.

En segundo lugar, la tecnología permitirá a los cirujanos trabajar de forma remota, tal vez algún día reparar el apéndice roto de un astronauta en una misión a Marte o desmembrar a un soldado herido por un artefacto explosivo improvisado a miles de kilómetros de distancia.

En un experimento anterior, el astronauta retirado de la NASA Clayton Anderson tomó el control del robot mientras estaba en el Centro Espacial Johnson en Houston y ordenó a Mira que realizara tareas como una cirugía en un quirófano a 1500 kilómetros de distancia. , en el Centro Médico de la Universidad de Nebraska.

Durante su viaje a bordo de la estación espacial, MIRA funcionará de forma autónoma sin la mano de un médico o astronauta. Dentro de un gabinete experimental del tamaño de un horno de microondas, cortará bandas de goma apretadas y empujará anillos de metal con alambre, gestos similares a los que se usan en cirugía.

“Estas simulaciones son muy importantes debido a todos los datos que recopilamos durante las pruebas”, explica Wagner. Esta es la operación más autónoma del robot hasta el momento. Aunque Farritor espera que MIRA sea autónomo en 50 a 100 años, el objetivo de la misión no es la autonomía, sino afinar la operación del robot en gravedad cero.

El dispositivo está programado para operar de forma autónoma para conservar el ancho de banda de comunicaciones de la estación espacial y reducir el tiempo que los astronautas dedican a los experimentos.

“El astronauta activa un interruptor, comienza el proceso y el robot hace su trabajo por sí solo”, explica Farriter. “Dos horas después, el astronauta lo apaga y ya está”.

Farriter, el profesor de ingeniería David y Nancy Lederer, es el director de tecnología de Virtual Incision, fundado con Dmitry Olynikov, ex profesor de cirugía del Centro Médico de la Universidad de Nebraska. En abril de 2022, fue nombrado ganador inaugural del Premio de Innovación y Comercialización de Propiedad Intelectual de la Facultad, un premio de propiedad intelectual del Sistema de la Universidad de Nebraska.

Tanto la NASA como el ejército estadounidense han financiado la investigación robótica de Farrier. “A medida que la gente vaya más y más lejos en el espacio, algún día tendrán que operar”, dijo Farriter. “Estamos trabajando hacia ese objetivo”.

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Redacción Prensa
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