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La nueva vacuna contra el COVID-19 está al alcance de más personas en todo el mundo

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Madrid, 17 de marzo. (Europa Press) –

Aunque muchos países ricos han sido vacunados con COVID-19, gran parte del mundo todavía necesita vacunarse. Ahora, una nueva vacuna, desarrollada por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y el Centro Médico Beth Israel Dikonus en los Estados Unidos, podría contribuir a esos esfuerzos al proporcionar una alternativa más barata, fácil de almacenar y eficaz a las vacunas de ARN.

En un nuevo estudio publicado en la revista Science Advances, una vacuna compuesta por fragmentos de proteína de punta del SARS-CoV-2, dispuestos en partículas similares a virus, reveló una respuesta más fuerte. Los investigadores también dicen que los gatos deben ser incluidos en cualquier medida de precaución contra el virus. Contra el desafío del virus.

La vacuna está diseñada para fabricarse a partir de levadura, utilizando instalaciones de fermentación existentes en todo el mundo. El Serum Institute de India, el fabricante de vacunas más grande del mundo, ahora está produciendo una gran cantidad de vacunas y realizando ensayos clínicos en África.

“Todavía hay una población muy grande que no tiene acceso a las vacunas de Govit. Las vacunas de subunidades basadas en proteínas son una tecnología bien establecida y de bajo costo que puede proporcionar un suministro estable y se aceptan en muchas partes del mundo”, dice. . j Christopher LoveRaymond A. y helena e.. Es profesor de Ingeniería Química en St. Laurent MIT y miembro del Instituto Koch para la Investigación Integral del Cáncer y del Instituto Rogan en MGH, MIT y Harvard.

Love y Dan Brouch, profesores de la Escuela de Medicina de Harvard y director del Centro de Virología e Investigación de Vacunas del Centro Médico Beth Israel Deacons (PITMC), son los autores principales de este estudio. Los estudiantes de posgrado del MIT, Neil Dolby y Sergio Rodríguez-Abonde, y la postdoc de PIDMC, Lisa Dostanovsky, son los autores principales del artículo.

Loves Labs, en estrecha colaboración con el Laboratorio de Farooq en BIDMC, comenzó a trabajar en el desarrollo de la vacuna Govt-19 a principios de 2020. Su objetivo no es solo hacer una vacuna eficaz, sino también que sea fácil de preparar. Para ello, se centraron en las vacunas de subunidades de proteínas, un tipo de vacuna que contiene pequeños fragmentos de proteína viral. Muchas vacunas, incluida la vacuna contra la hepatitis B, se han desarrollado utilizando este enfoque.

“El costo sigue siendo un problema en algunas partes del mundo, y las vacunas de subunidades pueden resolverlo. También pueden resolver algunas preguntas sobre las vacunas basadas en nuevas tecnologías”, dijo Love.

Otra ventaja de las vacunas de subunidades de proteínas es que a menudo se pueden almacenar en el refrigerador y no requieren las temperaturas de almacenamiento ultracongeladas que requieren las vacunas de ARN.

Para su vacuna de subgrupo, los investigadores decidieron usar una pequeña fracción de la proteína de punta del SARS-CoV-2, el dominio de unión al receptor (RBD). Al comienzo de las infecciones, los estudios en animales sugirieron que este fragmento de proteína por sí solo no mostraba una fuerte inmunidad, por lo que para hacerlo más inmune, el grupo decidió mostrar múltiples copias de la proteína en partículas similares a virus.

Seleccionaron el antígeno de superficie de la hepatitis B como sacarina y demostraron que esta partícula producía una reacción mucho más fuerte que la proteína RBD cuando se recubría con fragmentos RBD del SARS-CoV-2.

Los investigadores querían asegurarse de que su vacuna pudiera prepararse de manera fácil y eficiente. Muchas vacunas de subunidades de proteínas se fabrican con células de mamíferos, con las que puede ser muy difícil trabajar. El equipo del MIT diseñó la proteína RBD, que es producida por la levadura Pichia pasteuriz, que es relativamente fácil de convertir en un biodegradable industrial.

Cada uno de los dos componentes de la vacuna, el fragmento de proteína RBD y la partícula de hepatitis B, se pueden producir por separado en la levadura. Para cada componente, los investigadores agregaron una etiqueta de péptido especial que se une a la etiqueta que se encuentra en los otros componentes, lo que permite que los fragmentos de RBD se unan a las partículas del virus después de que se haya creado cada uno.

Pichia pastoris ya se está utilizando para fabricar vacunas en biomarcadores en todo el mundo. Una vez que los investigadores prepararon sus células de levadura modificadas, las enviaron al Serum Institute, que rápidamente aumentó la producción y se puso en marcha.

“La clave para distinguir nuestra vacuna de otras es que las instalaciones para fabricar vacunas sobre estos organismos de levadura ya existen en algunas partes del mundo donde las vacunas son más necesarias hoy en día”, dice Dolby.

Una vez que los investigadores prepararon su candidata a vacuna, la probaron en un pequeño experimento en animales inhumanos. Para esos estudios, combinaron la vacuna con suplementos ya utilizados en otras vacunas: hidróxido de aluminio (Alam), u otro suplemento llamado alumbre y CPG.

En esos estudios, los investigadores demostraron que la vacuna produjo niveles de anticuerpos similares a los producidos por algunas vacunas contra el covit-19 aprobadas, incluida la de Johnson. También encontraron que cuando los animales estaban expuestos al SARS-CoV-2, las cargas de virus en los animales vacunados eran mucho más bajas que en los animales no vacunados.

Para esa vacuna, los investigadores utilizaron la fracción RBD basada en la secuencia de la cepa original de SARS-CoV-2 lanzada a fines de 2019. Desde entonces, han combinado dos mutaciones (variantes naturales como las identificadas en Delta y Delta.

“Podemos crear mutaciones que se encuentran en algunas variantes nuevas, agregarlas al RBD, pero mantener la estructura entera igual y crear nuevas vacunas candidatas”, insiste Rodríguez-Abonde. “Demuestra la singularidad del proceso. La capacidad de editar y crear nuevos candidatos”.

Si los ensayos clínicos muestran que la vacuna proporciona una alternativa segura y eficaz a las vacunas de ARN existentes, los investigadores creen que puede ser útil vacunar en países donde actualmente hay poco acceso a las vacunas, pero la protección contra varias cepas de SARS-CoV-2 u otros virus corona que le permiten desarrollar refuerzos.

“En principio, esta modularidad permite adaptarse a nuevas variantes o proporcionar mayores incentivos de protección contra el virus de la corona”, dice Love.

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Redacción Prensa
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