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La pérdida a largo plazo del olfato y el gusto por COVID podría afectar a 27 millones de personas

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Madrid, agosto. 1 (Prensa Europa) –

Un estudio publicado en el BMJ sugiere que alrededor del 5% de los adultos pueden desarrollar cambios duraderos en su sentido del olfato o del gusto después de una infección por Covid-19. De los más de 550 millones de casos de covid-19 confirmados hasta la fecha, al menos 15 millones y 12 millones de pacientes adultos pueden experimentar pérdida a largo plazo del olfato y el gusto, respectivamente.

Dado que la pérdida del olfato y el gusto puede tener un gran impacto en la calidad de vida y la salud en general, los investigadores advierten que esto podría contribuir a la creciente carga de la enfermedad por covid a largo plazo.

La alteración del olfato y el gusto es común en pacientes con Covid-19, con un promedio de 40 a 50% en todo el mundo que informa estos síntomas, pero se sabe poco sobre la evolución clínica de estos síntomas o cuántos pacientes los desarrollan. Problemas constantes.

Para abordar esta brecha de conocimiento, un equipo de investigación internacional buscó en bases de datos estudios de adultos, estudios que describieran cambios en el olfato o el gusto relacionados con COVID-19 y factores asociados con estos cambios y el tiempo de recuperación.

En total, 18 estudios observacionales en los que participaron 3699 pacientes cumplieron sus criterios. Cuatro estudios se realizaron en el ámbito comunitario y 14 en hospitales.

Los investigadores utilizaron una técnica matemática llamada modelado de curación para estimar las tasas autoinformadas de recuperación del olfato y el gusto y para identificar los factores clave asociados con la duración y la probabilidad de recuperación.

Descubrieron que el 5,6 % de los pacientes puede tener una pérdida persistente del olfato, mientras que el 4,4 % nunca puede recuperar el sentido del gusto. A los 30 días después de la infección inicial, solo el 74 % de los pacientes recuperaron el olfato y el 79 % recuperaron el gusto.

Las tasas de recuperación aumentaron a lo largo de los meses, alcanzando un máximo de 96 % para el olfato y 98 % para el gusto después de seis meses.

Las mujeres tenían menos probabilidades que los hombres de recuperar el sentido del olfato y el gusto, mientras que los pacientes con una pérdida más temprana del olfato y congestión nasal tenían menos probabilidades de recuperar el sentido del olfato.

Uno de los pacientes con los que hablaron los investigadores dijo que más de 27 meses después de la infección inicial, todavía no había recuperado el sentido del olfato. Sin embargo, señalan que la variante del virus SARS-CoV-2 no se asoció con la recuperación del olfato ni del gusto.

Los investigadores reconocen varias limitaciones en su análisis, pero agregan que fue un estudio bien diseñado con métodos de búsqueda rigurosos y que los resultados no fueron alterados por análisis adicionales que sugirieron que eran sólidos para excluir estudios de alto riesgo.

Por esta razón, dicen los investigadores, si bien se espera que la mayoría de los pacientes recuperen el sentido del olfato o del gusto en los primeros tres meses, “un grupo significativo de pacientes puede desarrollar una disfunción crónica, que requiere una identificación oportuna, un seguimiento personalizado y a largo plazo”. arriba”.

“Nuestros hallazgos pueden tener una relevancia considerable para los médicos generales y los otorrinolaringólogos en el asesoramiento de pacientes con trastornos del gusto y el olfato después de la COVID-19”, concluyen.

En un editorial adjunto, los expertos advierten que los sistemas de salud no están preparados para la escala del desafío. En este sentido, los líderes de la salud, los encargados de formular políticas y los financiadores de la investigación deben “reconocer la extraordinaria importancia de una buena función química para el bienestar humano y asignar recursos suficientes para apoyar la investigación química y apoyar a los profesionales médicos que se ocupan del número excepcional de pacientes con olfato y gusto”. trastornos”.

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Redacción Prensa
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