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Los científicos han modificado el virus del herpes para explorar su potencial contra el cáncer

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Madrid, 1 de junio (Europa Press) –

Investigadores del Instituto Fraunhofer de Ingeniería Interfacial y Biotecnología IGB (Alemania) han logrado modificar genéticamente el virus del herpes simple tipo 1, que puede usarse en la lucha contra el cáncer en el futuro, para causar herpes labial doloroso.

Los virus tienen una estructura simple: contienen pequeñas cantidades de material genético encapsulado en proteínas y lípidos. De 20 a 200 nanómetros, solo puede detectarse con un microscopio electrónico.

Sin embargo, la singularidad de los virus radica en su capacidad para transmitir y reproducir células vivas. A menudo destruyen sus células huésped, lo que a su vez hace que los animales y los humanos se enfermen.

El virus del herpes es conocido por causar ampollas dolorosas y antiestéticas en los labios. Sin embargo, los virus del herpes también pueden causar encefalitis, especialmente en personas con un sistema inmunitario debilitado.

Ahora, estos investigadores alemanes han inactivado los genes del virus que causa la enfermedad y lo han hecho apto para el tratamiento. El material genético del virus del herpes contiene ADN, por ejemplo, SANA-CoV-2, no ARN en el caso del coronavirus.

“El gen del ADN es mucho más grande que el gen del ARN, lo que significa que muchos genes adicionales pueden encajar en él. Entonces, si queremos replicar el virus, tenemos múltiples genes a nuestra disposición”, explica la líder del estudio, Susan Baylor. Ha estado investigando los virus del herpes durante más de 20 años.

Otra ventaja es que ya existen tecnologías que se pueden utilizar para modificar genéticamente los virus del herpes. Con el desarrollo de la vacuna Govit-19 se han producido importantes avances en este campo de investigación en los últimos años.

La vacuna de AstraZeneca se basa en el adenovirus, que causa resfriados en los chimpancés pero es inofensivo para los humanos. Los virus modificados envían la información necesaria para producir antígenos de vacunas a las células humanas, tiempo durante el cual se forman anticuerpos específicos contra el SARS-CoV-2. Baylor cree que el éxito de AstraZeneca ha fortalecido la investigación sobre virus modificados genéticamente y ha eliminado en gran medida las preocupaciones anteriores.

Baylor y su equipo han tenido éxito en el desarrollo de métodos de ingeniería genética utilizados para manejar los virus del herpes que permiten combinar el control de objetivos. “Esto asegura que nuestros virus no inyectan células cancerosas en las sanas, sino que las ingresan directamente al tumor, donde luego se multiplican y explotan”, explicó.

Este proceso libera marcadores tumorales, que permiten que el propio sistema inmunitario del cuerpo combata el cáncer. “Además, activamos la respuesta inmunitaria con proteínas específicas que liberan nuestros virus durante la reproducción. El sistema inmunitario luego reconoce las células tumorales y las elimina”, dice.

Baylor espera usar este proceso para combatir las metástasis no detectadas fuera del sitio del tumor: “El sistema inmunitario es un arma muy poderosa en la lucha contra el cáncer.

Primera victoria en la lucha contra el cáncer de pulmón

El equipo de investigación realizó las primeras pruebas preliminares diseñadas específicamente para el virus para tratar el cáncer de pulmón no celular pequeño.

La tasa de mortalidad de este tipo de cáncer es alta. Solo el 22 por ciento de las pacientes femeninas y el 17 por ciento de los pacientes masculinos sobreviven los primeros cinco años después de ser diagnosticados con cáncer de pulmón, y el pronóstico para el carcinoma no celular pequeño es aún peor debido a su metástasis temprana.

Los resultados de los estudios son prometedores: las células tumorales se han eliminado con éxito y la terapia antiviral también puede ser eficaz contra las metástasis. “Necesitamos explorar esto más a fondo. Todavía es demasiado pronto para realizar ensayos clínicos. Sin embargo, las posibilidades de que esto suceda son buenas, porque el virus del herpes simple tiene otra ventaja decisiva sobre otros virus: podemos presionar el botón de ‘parada de emergencia’. ” Puntos destacados de Baylor.

Sin embargo, se debe realizar más investigación antes de usarlo en el entorno médico: “Necesitamos tener una buena comprensión del mecanismo de acción para desbloquear todo el potencial de la inmunoterapia viral. Sin embargo, ahora hemos desarrollado una tecnología de sistema operativo viral que podría utilizarse para otros tipos de tumores en el futuro”.

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Redacción Prensa
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