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Más cerca de la anticoncepción masculina, pronto se probará en hombres

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Madrid, 29 de marzo. (Europa Press) –

Según investigadores de la Universidad de Minnesota (EE.UU.), un anticonceptivo masculino no hormonal (ACS, abreviado en inglés) de la American Chemical Society (ACS) previene eficazmente el embarazo en ratones sin efectos secundarios evidentes.

Las mujeres tienen muchas opciones anticonceptivas, desde píldoras hasta parches y dispositivos uterinos, y como resultado, soportan la carga de prevenir el embarazo. Pero las opciones anticonceptivas de los hombres, por lo que sus responsabilidades pronto se ampliarán.

Actualmente, solo existen dos opciones efectivas de anticoncepción para los hombres: el condón masculino y la vasectomía. Sin embargo, los condones se usan solo una vez y son propensos a fallar.

Por el contrario, la vasectomía se considera una forma permanente de anticoncepción masculina. Aunque las vasectomías a veces se pueden revertir, la cirugía reversa es costosa y no siempre tiene éxito. Por lo tanto, los hombres necesitan una anticoncepción eficaz, duradera pero reversible al igual que la píldora anticonceptiva para las mujeres.

“Los científicos han estado tratando de desarrollar anticonceptivos orales masculinos durante décadas, pero todavía no existe una píldora aprobada en el mercado”, dice Abdullah al-Noman, uno de los autores del estudio.

La mayoría de los compuestos actualmente en ensayos clínicos se dirigen a la hormona sexual masculina testosterona, que puede causar efectos secundarios como aumento de peso, depresión y lipoproteínas de baja densidad (también conocidas como LDL). “Queremos desarrollar anticonceptivos masculinos no hormonales para evitar estos efectos secundarios”, explican los científicos.

Para desarrollar sus anticonceptivos masculinos no hormonales, los investigadores se dirigieron a una proteína llamada receptor de ácido retinoico alfa (RAR-a). Esta proteína es parte de una familia de tres receptores nucleares que se unen al ácido retinoico, una forma de vitamina A que desempeña un papel clave en el crecimiento celular, la diferenciación (incluida la formación de espermatozoides) y el desarrollo embrionario. La eliminación del gen RAR-a en ratones machos los vuelve infértiles, sin efectos secundarios evidentes.

Otros científicos han desarrollado un compuesto oral que inhibe los tres miembros de la familia RAR (RAR-a, -B e -y) y causa infertilidad inversa en ratones macho, pero el equipo de George y sus colegas de Reproductive Biology querían averiguarlo. RAR-a tenía medicación específica y, por lo tanto, menos efectos secundarios.

Luego, los investigadores observaron de cerca las estructuras cristalinas de RAR-a, -B e -y unidos al ácido retinoico, y encontraron diferencias estructurales en la unión tendinosa común de los tres receptores. Con esta información, diseñaron e integraron alrededor de 100 compuestos y probaron su capacidad para bloquear selectivamente RAR-a en las células. Identificaron un compuesto llamado YCT529 que inhibe RAR-a casi 500 veces más que RAR-B e -y.

Cuando se administró por vía oral a ratas macho a las 4 semanas, YCT529 redujo drásticamente el conteo de espermatozoides y fue 99 por ciento efectivo en la prevención del embarazo, sin efectos secundarios. Los ratones pudieron dar a luz crías nuevamente entre 4 y 6 semanas después de dejar de recibir la mezcla.

Según los investigadores, el YCT529 comenzará a probarse en ensayos clínicos en humanos en el tercer o cuarto trimestre de 2022. “Estamos investigando porque es difícil predecir si un compuesto que es bueno en estudios con animales funcionará bien en experimentos con humanos. Otros compuestos”, dicen.

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Redacción Prensa
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