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Según un nuevo estudio, el cáncer de mama se propaga por la noche

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Madrid, 23 de junio (Europa Press) –

Un nuevo estudio muestra que las metástasis del cáncer de mama se desarrollan de manera más eficiente cuando los pacientes están dormidos. El estudio, dirigido por investigadores de la Escuela Politécnica Federal (ETH) en Zúrich, Suiza, podría cambiar significativamente la forma en que se diagnostica y trata el cáncer en el futuro, según la revista Nature.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de mama es una de las formas más comunes de cáncer. Cada año, alrededor de 2,3 millones de personas en todo el mundo se ven afectadas por la enfermedad. Si los médicos diagnostican el cáncer de mama temprano, los pacientes generalmente responden bien al tratamiento. Sin embargo, si el cáncer ya ha cambiado, las cosas se pondrán mucho más difíciles.

Hasta la fecha, la investigación del cáncer no ha prestado mucha atención a la cuestión de cuándo los tumores liberan células metastásicas. Hasta ahora, los investigadores han especulado que los tumores continúan liberando estas células. Sin embargo, un nuevo estudio realizado por investigadores de ETH Zurich, el Hospital Universitario de Basilea y la Universidad de Basilea llegó a la sorprendente conclusión de que la rotación de las células cancerosas se desarrolla principalmente durante la fase de sueño de las personas infectadas.

“Cuando una persona está dormida, el tumor se despierta”, dice Nicola Aceto, profesor de oncología molecular en ETH Zurich. En su estudio, que incluyó 30 pacientes con cáncer y muestras de ratones, los investigadores encontraron que el tumor produce más células circulantes cuando el cuerpo está dormido. Las células que salen del tumor por la noche se dividen muy rápidamente, por lo que hay más energía para producir metástasis en comparación con las células circulantes que salen del tumor durante el día.

“El escape de las células cancerosas del tumor original está regulado por hormonas similares a la melatonina, que determinan nuestro ritmo diurno y nocturno”, dice Zoi Diamantopoulou, autora principal e investigadora principal en ETH Zurich.

Además, el estudio señala que el momento del tumor o las muestras de sangre tomadas para el diagnóstico pueden afectar los resultados de los oncólogos. Fue un descubrimiento accidental de estas maneras lo que primero puso a los investigadores en el camino correcto: “Algunos de mis colegas trabajan hasta tarde en la mañana o en la tarde; a veces analizan la sangre en horarios extraordinarios”, explica Acito. Los científicos se sorprendieron al descubrir que las muestras tomadas en diferentes momentos del día tenían diferentes etapas de proliferación de células cancerosas.

Otra pista es la cantidad sorprendentemente alta de células cancerosas encontradas en una unidad de sangre en ratones en comparación con los humanos. La razón es que, como animales nocturnos, las ratas duermen durante el día, cuando los científicos recolectan la mayoría de sus especímenes.

“En nuestra opinión, estos resultados pueden indicar la necesidad de que los profesionales de la salud registren adecuadamente el momento de la biopsia”, dice Aceto. “Realmente ayuda comparar datos”.

El próximo paso para los investigadores es encontrar formas de mejorar estas terapias e incorporar estos hallazgos en los tratamientos contra el cáncer existentes. En el marco de otros estudios con pacientes, Aceto busca examinar si los diferentes tipos de cáncer actúan de manera similar al cáncer de mama y si los tratamientos existentes pueden tener más éxito si los pacientes son tratados en diferentes momentos.

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Redacción Prensa
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