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Solo el 20% de los consumidores de cocaína se vuelven adictos

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Madrid, 10 de septiembre (Europa Press) –

Contrariamente a la creencia popular, solo el 20% de los consumidores de cocaína se vuelven adictos. Ahora, neurocientíficos de la Universidad de Ginebra (UNIGE) en Suiza han descubierto un mecanismo cerebral específico para la cocaína que, además del aumento común de dopamina, tiene la capacidad única de inducir un gran aumento de la serotonina. Para todos los medicamentos.

Según el estudio, publicado en la revista Science, la serotonina actúa como una descomposición intrínseca de la sobreestimulación del sistema excitador provocada por el neurotransmisor dopamina, que provoca intoxicación.

La adicción se define como la búsqueda forzada de una sustancia a pesar de sus efectos negativos.

Por tanto, afecta a todo el mundo, mientras que la drogadicción sólo afecta a una minoría de usuarios, incluso tras una exposición prolongada. Por ejemplo, se estima que el 20% de los consumidores de cocaína y el 30% de los consumidores de opio son adictos.

“El mismo principio se aplica a todas las drogas”, dice Christian Lusher, profesor de neurología básica en la Facultad de Medicina de UNIGE, quien dirigió la investigación. Los adultos beben alcohol de vez en cuando. Sin embargo, solo una pequeña fracción de nosotros se convertirá en alcohólico. “

Para evaluar cómo surge la adicción a la cocaína en el cerebro, el equipo de investigación desarrolló una serie de pruebas. “La mayoría de las veces, los experimentos científicos intentan reproducir un mecanismo sistemático. En este caso, es difícil observar un evento aleatorio, que se activa solo una vez cada cinco”, explica Yu Li, investigador del Laboratorio Christian Luscher. Y el primer autor del estudio.

Los científicos primero enseñaron a un grupo de ratones grandes a autoadministrarse cocaína de forma espontánea, y luego agregaron un control: cada vez que se autoadministraban cocaína, las ratas recibían un estímulo ligeramente desagradable (descarga eléctrica o explosión de viento).

Entonces aparecieron dos grupos: el 80% de las ratas dejaron de consumir, mientras que el 20% continuaron, aunque indeseables. “Este comportamiento compulsivo define con precisión la droga, que afecta al 20% de las personas en ratones y humanos”, enfatiza Vincent Pascoli, un grupo de colaboradores científicos de Ginebra y coautor del estudio.

El experimento se repitió con ratones en los que la cocaína ya no estaba unida al transportador de serotonina, por lo que solo aumentaba la dopamina cuando se tomaba la sustancia. Posteriormente, el 60% de los animales desarrolló el hábito de las drogas. También se encontró en otros animales con un protocolo de estimulación del sistema de recompensa no afectado por la serotonina.

“Si se administra serotonina a este último grupo, la tasa de adicción cae al 20% – confirmando Christian Loser – por lo que un tipo de ruptura natural de cocaína sería de cuatro a cinco veces más efectivo”.

Cuando se ingiere cocaína, se activan dos fuerzas en el cerebro: la dopamina, por un lado, provoca un aumento repentino de la compulsión, y la serotonina, por el otro, actúa como un freno compulsivo. Por lo tanto, la adicción ocurre cuando la dopamina es más alta que la serotonina cuando se desarrolla un desequilibrio entre estos dos neurotransmisores.

“De hecho, la dopamina desencadena un evento de plasticidad sináptica, al fortalecer las conexiones entre las sinapsis de la corteza y el cuerpo estriado dorsal.

Además de aumentar la dopamina, cada sustancia tiene su propia singularidad y efecto en el cerebro. Si el efecto de la intoxicación por cocaína se reduce naturalmente por la serotonina, ¿qué pasa con otras drogas? Los neurocientíficos en Ginebra ahora están estudiando los opiáceos (son más adictivos que la cocaína) y la ketamina, que es mucho más baja. El objetivo es comprender en detalle cómo responde el cerebro a estos medicamentos y por qué algunas personas son más susceptibles a sus efectos nocivos.

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Redacción Prensa
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