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Un estudio ha encontrado un vínculo entre la respuesta inmune a la influenza y la predisposición genética

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Madrid, 26 de noviembre. (Prensa de Europa) –

Una nueva investigación de la Universidad de Chicago en los Estados Unidos ha encontrado diferencias en el funcionamiento de las vías inmunes entre los individuos con predisposición genética europea y africana a la influenza, según la revista Science.

Muchos de los genes asociados con estas diferencias en la respuesta inmunitaria a la influenza han sido impregnados en genes asociados con la gravedad de la enfermedad de Govit-19.

“El laboratorio está interesado en comprender cómo los individuos de diferentes poblaciones responden de manera diferente a las enfermedades infecciosas”, explica Haley Randolph, la primera autora en estudiante de posgrado en Yuzhigo. “En este estudio, queríamos observar las diferencias en cómo responden los diferentes tipos de células. A las infecciones virales”.

Usando una secuencia de ARN unicelular, los investigadores pudieron estudiar los patrones de expresión genética en las células sanguíneas mononucleares periféricas, que son varias células inmunes especializadas que juegan un papel clave en la respuesta del cuerpo a las infecciones.

Recogieron estas células de hombres de ascendencia europea y africana y luego las expusieron a la gripe en un laboratorio. Esto permitió al equipo estudiar las firmas genéticas de diferentes tipos de células inmunitarias y cómo la infección por el virus de la influenza afectó la expresión genética de cada tipo de célula.

Los resultados demostraron que las personas de ascendencia europea mostraron una mayor actividad de la vía del interferón tipo I durante la pandemia de influenza temprana.

“Los interferones son proteínas esenciales para la lucha contra las infecciones virales”, dice el autor principal, el Dr. Luis Barriro, profesor asociado de Medicina de Yushiko. “Por ejemplo, en Govit-19, la reacción de interferón tipo I se asocia con diferencias en la gravedad de la enfermedad”.

Además, esta mayor activación de la vía se asocia con una mayor capacidad para prevenir la replicación del virus y el control posterior de la replicación del virus.

“Estimular una respuesta fuerte a la vía del interferón I al inicio de la infección evita que el virus responda y, por lo tanto, puede tener un impacto directo en la capacidad del cuerpo para controlar el virus.

Los investigadores observaron diferentes variaciones de la expresión genética en diferentes tipos de células, notando que la variación en la respuesta inmune no está aislada en un tipo de célula inmune, sino en células que trabajan juntas para combatir enfermedades.

Esta diferencia en la activación de las vías inmunes puede contribuir a desequilibrios en los resultados de la gripe entre diferentes grupos étnicos; Los estadounidenses de raza negra no hispanos tienen más probabilidades de ser hospitalizados con gripe que otros grupos étnicos.

Sin embargo, los investigadores señalan rápidamente que estos resultados no son evidencia de variación genética en la susceptibilidad a la enfermedad. En cambio, otros factores ambientales y de estilo de vida que pueden diferir entre grupos étnicos pueden influir en la expresión genética, lo que puede afectar la respuesta inmunitaria.

“Existe una fuerte relación entre la reacción del interferón y la proporción de un gen de ascendencia africana, lo que puede llevar a pensar que es un gen, pero no es tan fácil”, señala Barrow. “Incluso la ascendencia genética está relacionada con las diferencias ambientales. Gran parte de lo que capturamos puede ser el resultado de otras desigualdades en nuestra sociedad, como el racismo y las desigualdades en la atención médica”.

Agrega: “Aunque algunas de las diferencias que mostramos en el trabajo están vinculadas a una variación genética específica, muestra que la genética juega un papel y que estas variaciones genéticas no son suficientes para explicar completamente las diferencias en la respuesta al interferón”.

Estas diferencias en la infección viral pueden extenderse más allá del virus de la influenza. Cuando los investigadores compararon la lista de genes asociados con diferencias en la gravedad de la enfermedad COVID-19, los mismos genes mostraron diferencias significativas en su expresión después de la influenza entre individuos de ascendencia africana y europea.

“Como parte de este estudio, no estudiamos muestras de pacientes con COVID-19, pero sugerimos que puede haber algunas diferencias biológicas fundamentales entre estos conjuntos de genes que se ven afectados por la predisposición genética y los efectos ambientales, lo que explica las diferencias que vemos. Barrow.

Los investigadores están estudiando esta y otras preguntas relacionadas con más detalle. La esperanza es descubrir qué factores contribuyen a las diferencias en la respuesta al interferón y predecir mejor el riesgo de enfermedad individual para las respuestas inmunitarias en general.

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Redacción Prensa
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