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Una forma de enfermedad hepática asociada con un mayor riesgo de demencia

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Madrid, 20 de julio (Europa Press) –

Las personas con enfermedad del hígado graso no alcohólico pueden tener un mayor riesgo de demencia, según un nuevo estudio publicado en línea en Neurology, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología. Los investigadores han descubierto que las personas con enfermedad hepática que han tenido una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular tienen un mayor riesgo de desarrollar demencia.

La enfermedad del hígado graso no alcohólico afecta al 25% de la población mundial y es la forma crónica más común de enfermedad hepática. Muchas personas no saben que lo tienen porque generalmente no presentan síntomas. Cuando los tienen, pueden incluir fatiga y dolor o malestar en la parte superior derecha del abdomen.

Si bien el consumo excesivo de alcohol puede causar la enfermedad del hígado graso, la obesidad y las afecciones relacionadas, como la presión arterial alta o la diabetes tipo 2, pueden causar la enfermedad del hígado graso no alcohólico. En un pequeño porcentaje de personas, puede provocar inflamación o daño hepático.

“Los factores de riesgo comunes de la enfermedad del hígado graso no alcohólico y la demencia incluyen trastornos metabólicos como la hipertensión, la diabetes y la obesidad”, dijo el autor del estudio, el Dr. Ying Shang, del Instituto Karolinska de Estocolmo. (Suecia).– Por lo tanto, nuestro estudio tuvo como objetivo determinar si existe una asociación entre este tipo de enfermedad hepática y el riesgo de demencia de un individuo, independientemente de estos factores de riesgo”.

Para el estudio, los investigadores analizaron 30 años de registros de pacientes suecos e incluyeron a 2898 personas de 65 años o más diagnosticadas con enfermedad del hígado graso no alcohólico. Luego, los investigadores identificaron a 28,357 personas que no tenían la enfermedad en el momento del diagnóstico y las emparejaron por edad, sexo y ciudad de residencia.

Después de un seguimiento promedio de más de cinco años, 145 personas con NAFLD, o el 5 %, desarrollaron demencia, en comparación con 1291 personas, o el 4,6 %, sin enfermedad hepática.

Los investigadores ajustaron los factores de riesgo cardiovascular, como la presión arterial alta y la diabetes, y encontraron que las personas con NAFLD tenían una tasa general de demencia un 38 % más alta en comparación con las personas sin enfermedad hepática.

Al observar específicamente la demencia vascular, que es causada por un flujo sanguíneo insuficiente al cerebro, los investigadores encontraron que las personas con enfermedad del hígado graso no alcohólico tenían una tasa 44 % más alta que aquellas sin enfermedad hepática. Los investigadores no encontraron una tasa más alta de enfermedad de Alzheimer.

Las personas con enfermedades cardíacas y hepáticas tienen un 50% más de riesgo de demencia. Las personas con enfermedad hepática y accidente cerebrovascular tienen un riesgo 2,5 veces mayor de demencia.

“Nuestro estudio muestra que la enfermedad del hígado graso no alcohólico está asociada con el desarrollo de demencia, que puede ser impulsada principalmente por daño vascular en el cerebro”, explica Shang. “Estos resultados resaltan el potencial del tratamiento específico de la enfermedad hepática y la enfermedad cardiovascular asociada para reducir el riesgo de demencia.

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Redacción Prensa
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