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Una pequeña mutación puede hacer que el virus Zika sea aún más peligroso

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Madrid, 25 de abril. (Prensa Europa) –

Investigadores del Instituto de Inmunología de La Jolla (LJI) han descubierto que el virus Zika puede romper la inmunidad existente y volverse más contagioso.

“El mundo debe prestar atención al origen de esta variante del virus Zika”, advierte la Dra. Sujan Shrestha, profesora de LJI que realizó el estudio en colaboración con el Dr. Pei-yong Shi de la rama médica de la Universidad de Texas. (UTMB).

El virus Zika es transmitido por mosquitos y los síntomas de la infección por Zika suelen ser leves en adultos. Sin embargo, el virus puede infectar al feto en desarrollo y causar defectos de nacimiento como microcefalia.

El virus Zika y el virus del dengue se han relacionado en muchos países del mundo. Al igual que el Zika, el virus del dengue también es un virus de la mosca transmitido por mosquitos, por lo que comparte muchas características biológicas. De hecho, dado que los virus son idénticos, el sistema inmunitario que protege contra la aparición temprana del dengue brindará protección contra el Zika.

“En áreas donde el zika está muy extendido, la mayoría de las personas ya están infectadas con el virus del dengue y tienen células T y anticuerpos de reacción cruzada”, dijo Shresta.

Desafortunadamente, ambos virus cambian rápidamente. “El dengue y el zika son virus de ARN, lo que significa que mutan sus genes”, explica Shrestha. “Cuando hay muchos mosquitos y muchos huéspedes humanos, estos virus se mueven constantemente de un lado a otro”.

Para estudiar la rápida evolución del zika, el equipo de LJI recreó los ciclos de infección mutada entre células de mosquito y ratones. Este trabajo proporcionó a los científicos de LGI una ventana a la evolución natural del virus Zika a medida que descubrió más anfitriones.

Los investigadores encontraron que el virus Zika era relativamente fácil de obtener una mutación de aminoácidos, lo que le permitía crear más copias de sí mismo y contraer infecciones fácilmente. Esta mutación (marcada como NS2B I39V/I39T) mejora la replicación del virus tanto en ratones como en mosquitos. Esta variante de Ziga también mostró una mayor capacidad de respuesta en las células humanas.

“Esta sola mutación es suficiente para aumentar la potencia del virus del Zika”, advierte el Dr. José Ángel Recla-Nawa, exinvestigador de posgrado del LJI y actual profesor asociado de la Universidad de Guadalajara (México). La copia excesiva de un mosquito o un huésped humano puede aumentar la propagación del virus o patógeno y causar nuevos brotes”.

“La variante de Ziga que encontramos se ha desarrollado hasta el punto en que la inmunidad de protección cruzada proporcionada por la infección anterior por dengue ya no es funcional en los ratones”, agrega Shrestha. “Desafortunadamente, si esta variación fuera generalizada, tendríamos los mismos problemas en la vida real.

El laboratorio de Shresta ya está buscando formas de modificar las vacunas y los tratamientos contra el zika para combatir esta peligrosa mutación. Continuará trabajando en estrecha colaboración con Regla-Nawa para comprender mejor cómo esta mutación ayuda a reflejar Ziga de manera más eficiente. “Queremos entender en qué punto del ciclo de vida del virus esta mutación marca la diferencia”, dice Shrestha.

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Redacción Prensa
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